杀害杰西卡的人终于找到了
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凶手先是性侵后杀害少女,而他选择自杀来逃脱法律的制裁

来源:花朝晴起网
作者:墨小墨
2020-08-15 07:01


1996年5月3日是杰西卡·巴根(Jessica Baggen)17岁的生日,为了庆祝这一天,她的姐姐特地在家里举办了一场生日派对。所有人都围在她身边笑着、叫着,杰西卡全程都非常开心。
午夜过后,派对结束了。杰西卡的姐姐提出要送她回家,但是杰西卡拒绝了。毕竟姐姐家距离父母家只有1英里(约合1.6千米),姐姐想了想觉得这么近也不能有什么危险,就让妹妹独自回家了。
杰西卡打开了门,走进夜色中……

杰西卡·巴根

次日清晨,杰西卡的妈妈叫女儿起床上课,当她推开杰西卡卧室的门时,却发现她并不在床上。床上的被子和床单也整整齐齐的,好像前一晚并没有人睡过。
巴根夫妇找遍了家里各处和房子周围,但都没有找到杰西卡的踪影。心急如焚的他们打电话向锡特卡(Sitka)警方报告了杰西卡的失踪。
警方接警后立刻出动,他们在巴根家附近的一片树林里开始搜查。
5月6日,搜救人员发现了杰西卡在派对上穿的衬衫。两个小时后,搜救人员在锡特卡锯木厂索米尔溪路的一条自行车道旁发现杰西卡的尸体。她的尸体被匆忙掩埋在路边一个土坑里,上面还覆盖着一些树枝。
发现杰西卡尸体的街区离她家很近,而且马路对面就是位于锡特卡市中心的阿拉斯加(Alaska)公共安全培训学院。
经法医检测,杰西卡是被人性侵后勒死的。


杰西卡·巴根

杰西卡葬礼当天,社区里的所有人都自发到场为她哀悼。杰西卡爸爸在讣告中称她是“真正的锡特卡孩子”,并谈到她对钓鱼和烹饪的热爱。杰西卡最大的愿望,就是将来可以在亚利桑那州学习摄影。
9天后,也就是5月15日,一个名叫理查德·宾厄姆(Richard Bingham)的男子联系锡特卡警察局,称是自己对杰西卡进行了性侵犯并谋杀了她。但警方在调查中却没有找到任何能证明该宾厄姆与“巴根案”有关的物证。所以最终在1997年的审判中,法官宣布他无罪。
在接下来的几十年里,锡特卡警察局、阿拉斯加州警察和杰西卡父母雇佣的一名私家侦探都在调查“巴根案”。据阿拉斯加州警察称,通过DNA比对,100多名潜在嫌疑人被排除。
而在2018年,这起案件迎来了转机——一个阿拉斯加的冷案调查小组发现了一种新的破案方法:基因族谱学。

英国姓氏与Y染色体的对应

2019年,阿拉斯加调查局冷案组将从杰西卡衣服上采集到的本上传到族谱数据库,人们也纷纷自愿上传自己的基因信息,并根据DNA创建家谱、族谱、谱牒。
据公共安全部称,有两位基因谱系专家负责在族谱数据库中寻找杀害杰西卡的嫌疑人。这两位专家一位来自国家犯罪实验室,另一位来自一家名叫帕拉邦纳米实验室的DNA分析公司。
2019年年底,经过数月的系谱研究,新的嫌疑人出现了:一个名叫史蒂夫·艾伦·布兰奇(Steve Allen Branch)的前锡特卡居民,十年前搬去了阿肯色州的奥斯汀。


史蒂夫·艾伦·布兰奇

当年杰西卡遇害前后,布兰奇一直住在锡特卡。公开记录显示,1996年3月,锡特卡警方调查了布兰奇对另一名少女的性侵犯。他于1996年6月因这一事件被逮捕、起诉,但在1997年的审判中却被宣告无罪。
记录还显示,布兰奇的住所就在索米尔溪路沿线,而杰西卡的尸体就是在这里被发现的。
起初,阿拉斯加警方联系了阿肯色州警方,希望他们从布兰奇丢弃的垃圾中找到他的DNA样本——例如,从一个被扔掉的杯子或一根被扔掉的香烟中。但阿肯色州警方什么都没有找到。
2020年8月3日,阿拉斯加调查局的调查人员飞抵阿肯色州,找到了已经66岁的布兰奇,询问他是否与巴根案有关并向他索取DNA样本。布兰奇否认自己杀害了杰西卡,并且拒绝提供DNA样本。
无奈之下,调查人员只得离开布兰奇家去申请搜查令,并且去拜访其他同样住在阿肯色州的证人。但就在调查人员离开半小时后,布兰奇开枪自杀。
从法律上讲,布兰奇的自杀让他无法被定罪。用技术术语来说,布兰奇的案子“例外结案”( closed by exception),因为他永远不会被审判。

警方公布“巴根案”相关情况

不得不说,布兰奇用自杀这种方法逃避法律的惩罚,真的也是相当可耻了。布兰奇死了,杰西卡的案子也算是得到了解决。
迄今为止,“巴根案”是第三起利用基因谱系新技术破获的谋杀案,该技术利用在线DNA谱系数据库与犯罪现场的基因样本进行比对。
第一起是2019年2月,44岁的缅因州男子史蒂芬·H·唐斯(Steven H.Downs)被指控在1993年谋杀了阿拉斯加大学费尔班克斯校区的索菲·塞吉(Sophie Sergie)。
第二起是今年9月要进行审判的,俄勒冈州62岁的唐纳德·麦克奎德被控谋杀安克雷奇少女雪莱·康诺利(Shelley Connolly)。她的尸体在她死后40多年被丢弃在了苏厄德高速公路上,至今仍未破案。
目前,前锡特卡公共辩护律师加伦·佩恩(Galen Paine)正在为被诬陷成谋杀杰西卡的人辩护,这个人就是上文提到过的理查德·宾厄姆。
宾厄姆谢尔顿·杰克逊学院的维修工,他本身有精神缺陷,而且佩恩证明宾厄姆在被逼迫的情况下写下供词。
佩恩表示,警方当年非常急切地想找到“巴根案”的凶手,但不幸的是,他们把罪行强加在了一个无法反抗的人身上。佩恩认为,执法部门和检察官对宾厄姆立案的调查可能分散了他们对杀害杰西卡的真凶的追捕。

杰西卡·巴根

24年过去了,杀害杰西卡的人终于找到了,但是这个热爱生活、对未来充满着美好憧憬的少女却再也回不来了。如果杰西卡还活着,今年的5月3日就是她的第41个生日。
不知道杰西卡的姐姐每次回想起24年前的那个午夜,会不会因为自己没有送妹妹回家而深深的自责。
还是希望她能代替妹妹好好生活,不要活在愧疚中。


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